A medida que los microchips de ordenador se hacen más pequeños y rápidos, se vuelven cada vez más calientes. Por lo general, casi el 40% de la factura de electricidad de los centros de datos proviene de sus equipos de refrigeración. En su camino para alcanzar y superar la barrera del exaflop, algunos centros de datos invierten en sistemas de enfriamiento mejores que las tecnologías estándar actuales.

El único propósito de la tecnología de refrigeración del centro de datos es mantener las condiciones ambientales adecuadas para el funcionamiento de los equipos de tecnología de la información (ITE). Lograr este objetivo requiere eliminar el calor producido por el ITE y transferir ese calor a algún disipador térmico. En la mayoría de centros de datos, los operadores esperan que el sistema de refrigeración funcione de manera estable y fiable.

Las soluciones Thermokey han sido también elegidas por su fiabilidad por el Centro Nacional de Investigación Nuclear en Swierk para el superordenador de agua caliente más grande de Polonia.

A bird's-eye view of the MARIA reactor buildings (photo NCBJ)

Una vista de pájaro de los edificios del reactor MARIA (foto NCBJ)

El Centro Nacional de Investigación Nuclear es el mayor instituto de investigación de Polonia (más de 1000 empleados, 70 profesores y poseedores del doctorado de Dr. Hab., así como más de 120 doctores). El Instituto Polaco está especializado en física y tecnología de aceleradores, investigación de materiales con técnicas nucleares, desarrollo de técnicas de espectrometría, electrónica nuclear, así como en aplicaciones de técnicas nucleares para investigación medioambiental, medicina nuclear, etc.

“La solución elegida es la más ecoeficiente actualmente disponible”, comentó el profesor Wojciech Wislicki, director del Proyecto en el Centro de Datos Swierk. “Esto no solo se debe al hecho de que el agua es un fluido de enfriamiento altamente efectivo, sino también porque el líquido en el sistema está a unos 35 °C, por lo que es posible utilizar un sistema de enfriamiento pasivo durante todo el año. En comparación con los mecanismos de enfriamiento más tradicionales que usan agua fría, que requieren una unidad de refrigeración, esperamos ahorrar alrededor de 120.000 euros al año“.

Las ventajas de esta tecnología son incluso más claras cuando se comparan con las que usan refrigeración por aire. Comparado con estas, nuestro sistema debería permitirnos ahorrar hasta el 80 % de la electricidad que se habría consumido, sin mencionar la complejidad y el tamaño de las unidades involucradas”.

Gracias a una reducción sustancial de las emisiones de CO2, los sistemas de refrigeración a base de agua caliente son los más ecológicos del mercado. Su alta eficiencia energética significa que esta tecnología es recomendada por la Comisión Europea como solución de destino para futuros centros de datos a gran escala.

“En Polonia, este tipo de solución solo se ha utilizado en programas piloto, a una escala muy limitada”, señaló el profesor Gregorz Wrochna, director del Centro Nacional de Investigación Nuclear (NCBJ). “No es exagerado decir que, en cuanto al uso a una escala industrial de tecnología de refrigeración a base de agua caliente, somos pioneros en este país”.

La solución de Thermokey enfriará el Swierk Data Center: 896 procesadores de última generación Intel Xeon E5 2680 v2 de diez núcleos; 57 TB de RAM –en módulos de 16 GB de alta densidad– y 180 TB de espacio en disco con matrices de alto rendimiento SSD de 400 GB.

En el sistema instalado en Swierk Data Center, la refrigeración líquida extraerá el calor directamente del núcleo del ordenador.

Sin embargo, a diferencia de otras soluciones menos avanzadas como las que se utilizan en servidores empresariales, el líquido no solo enfría los procesadores, sino también otros componentes generadores de calor como la memoria y los discos. El sistema también ha sido diseñado para que los componentes individuales puedan extraerse para fines de mantenimiento sin riesgo de fugas de líquido y sin necesidad de detener el funcionamiento de todo el sistema.

Documentación
Referencias